Wildlife in different types of urban wetlands in Sri Lanka

Introduction Into The Wetlands

Wetlands are among the most productive ecosystems forming an integral part of Sri Lanka’s unique ecological and biological diversity and are vital habitats for a large variety of fauna and flora. Other significant roles played by them include serving as flood retention areas; as filters for sediments, nutrients and pollutants released to the environment and sources of raw material for various industries. The five most urbanized districts in Sri Lanka are Colombo, Gampaha, Kalutara, Kandy, and Galle

This article will focus on the wildlife in different types of urban wetlands in Sri Lanka. The article also aims to  educate on how urbanization has played a drastic impact on the lives of migratory and resident species of vertebrates and invertebrates.

Insight Into Urban Wetlands

Colombo is crisscrossed by canals which are connected to lakes and wetlands that is collectively known as the Colombo Wetland Complex (CWC). It has been recognized by the RAMSAR convention since October 2018 as the only wetland in South Asia. Wetlands cover approximately 20 sq kilometers of Colombo, thus, being home to over 280 species of animals,32 are endemic and 250 species of plants out of which 9 are endemic, many of which are unique to wetland environments. Wetlands are divided into three broad categories: Freshwater (Inland) wetlands, Marine (Salt) water wetlands and Man-made wetlands. Based on the national and global conservation status, at least 20 critical species of animals are known to exist in the wetlands of Colombo Metropolitan Region (CMR). Examples include four species of dragonflies, two species of reptiles, four species of land snails, two species of  amphibians, two species of  freshwater fishes and four species of mammals. 

Well known and most visited wetlands in Colombo are Thalangama Wetland, Diyawanna oya, Beddagana Wetland Park, Diyasaru Park, Kolonnawa marsh, Heen Ella and Beira Lake.

Freshwater Wetlands In The Urban Areas And Glimpses Of Wildlife Present

Freshwater wetlands are not connected to the ocean, they are often found along the boundaries of rivers, streams, marshes, swamp forest and shallow lakes that fill up with rainwater. They dominate almost 85% of all the wetlands present in the island. These natural attractions are often described as bliss to the eyes being a stress buster attracting tourists by their captivating beauty. Freshwater wetlands present in the island’s urban areas are Bedddagana Wetland Park, Heen Ela marsh, Diyawanna oya, Diyasaru Park, Kolonnawa marsh, WalauwaWatta Wathurana Swamp Forest and ThalangamaWetland.

 This ecosystem is a key habitat for fauna (including migratory species) and provides refuge for fauna during droughts. Freshwater wetlands are highly productive environments that support an abundance of micro-invertebrates, crustaceans, shrimps, crabs, and crayfishes, freshwater fish, amphibians, reptiles, odonata, waterbirds and butterflies. 

Marine Water Wetlands In the Urban Areas And Glimpses Of Wildlife Present

Marine wetlands are saltwater wetlands exposed to waves, currents, and tides in an oceanic setting. Examples include coral reefs, seagrass beds, mangroves, salt marshes, lagoons, and estuaries. Breathtaking and scintillating views of popular marine water wetlands like Beira Lake estuary, Bentota estuary, Kala oya estuary; the largest mangrove in the island Mundel lake, and Hikkaduwa coral reefs attract a lot of tourists with their captivating beauty. 

These wetlands are home for some of the rare marine mammals such as Whales, Dolphins, Porpoises & Dugongs, 40 species of resident waterbirds providing nesting for diverse species of many families, several endemic species of birds: Sri Lanka Green Pigeon, Ceylon Swallow, Grey Hornbill and many more. Marine water wetlands are destinations for many species of migratory aquatic birds for instance, Black-tailed Godwit, Marsh Sandpiper and Whiskered Tern which arrive here to avoid the cold seasons in their breeding areas.


Wetlands are not merely sightseeing attractions but are vital habitats to a plethora of flora and fauna.

The Fauna and Flora Protection Ordinance of 1937 can be considered a major step in wetland conservation. Despite existing efforts, Colombo loses around 1.2% of its wetlands every year. The main reasons for this are solid waste dumping, untreated domestic wastewater, increasing urbanization, development projects invasive species, eutrophication, and unsystematic land filling. This can have a drastic impact on the migratory birds, some of the rarest and endangered resident vertebrates and invertebrates species as the wetlands are home to more than 32 endemic animal species and 18 threatened species that live in the wetland clusters.

ශ්‍රී ලංකාවේ විවිධ තෙත්බිම්වල වනජීවීන්

තෙත්බිම් යනු ?

ශ්‍රී ලාංකික පරිසර පද්ධතිය තුල ඉතාමත් ඵලදායී හා වැදගත් අංගයක් වන තෙත්බිම්, විවිධාකාර වූ වෘක්ෂලතා හා සත්ත්ව විශේෂයන්ට වාසස්ථානයකි. මීට අමතරව, ගංවතුර වළකාලන ප්‍රදේශ ලෙස කටයුතු කිරීම; පරිසරයට මුදාහැරෙන අපද්‍රව්‍ය පෙරහනයක් ලෙසට කටයුතු කිරීම; විවිධ කර්මාන්ත සඳහා අමුද්‍රව්‍ය ප්‍රභවයක් වීම වැනි වැදගත් සේවයන් රැසක් තෙත්බිම් විසින් ඉටු කරනු ලැබේ.

මෙම ලිපිය මඟින් ශ්‍රී ලංකාවේ විවිධ නාගරික තෙත්බිම්වල වනජීවීන් පිළිබඳ අවධානය යොමු කෙරේ. එසේම තෙත්බිම්වල වෙසෙන පෘෂ්ඨීයවංශීන්, අපෘෂ්ඨීවංශීන් මෙන්ම සංක්‍රමණීක සත්ත්වයින්ගේ ජීවිත කෙරෙහි නාගරීකරණය තුළීන් ඇති වී ඇති බලපෑම පිළීබඳ දැනුවත් කිරීම මෙම ලිපියේ එක් අරමුණකි.

නාගරික තෙත්බිම් පිළිබඳ යමක්

කොළඹ දිස්ත්‍රික්කය , වැව් හා තෙත්බිම්වලට සම්බන්ඳ වූ ඇළ මාර්ගවලින් සාමුහිකව සම්බන්ධ වී ඇති අතර මෙය කොළඹ තෙත්බිම් සංකීර්ණය ( Colombo Wetland Complex ) ලෙස හඳුන්වයි. මෙම සංකීර්ණය 2018 වර්ෂයේ ඔක්තෝම්බර් මස පැවති RAMSAR සම්මුතියේදී, දකුණූ ආසියාවේ ඇති එකම තෙත්බිම් සංකීර්ණය ලෙස හඳුනාගෙන ඇත. කොළඹින් දළ වශයෙන් වර්ග කිලෝමීටර 20ක් පමණ ආවරණය කරන මෙම තෙත්බිම් සංකීර්ණය, ශ්‍රී ලංකාවටම ආවේණික වූ සත්ත්ව විශේෂ 32ක් ඇතුලු සත්ත්ව විශේෂ 280 කට අධික සංඛ්‍යාවක්; ආවේණීක පැලෑටි විශේෂ 09 ක් ඇතුලු පැළැටි විශේෂ 250කට ආසන්න සංඛ්‍යාවකට වාසස්ථාන සපයයි. මිරිදිය ( අභ්‍යන්තර ) තෙත්බිම්, මුහුදු (ලුණූ ) ජල තෙත්බිම් හා මිනිසා විසින් සාදන ලද තෙත්බිම් ලෙස තෙත්බිම් වර්ග කළ හැක. ජාතික ගෝලීය සං‍රක්ෂණ තත්ත්වය   ( National Global Conservation status ) අනුව, කොළඹ මහනගර කලාපීය තෙත්බිම් (Wetland of Colombo Metropolitan Region )  තුළ තීරණාත්මක සත්ත්ව විශේෂ අවම වශයෙන් 20ක් වත් ජීවත්වන බව සොයාගෙන ඇත. උදාහරණ ලෙස උරග විශේෂයන් දෙකක්; මිරිදිය මත්ස්‍ය විශේෂ දෙකක් හා ක්ෂීරපායී විශේෂ හතරක් දැකිවිය හැකි. දියවන්නා ඔය, තලංගම තෙත්බිම, බැද්දගාන තෙත්බිම් උද්‍යානය, දියසුරු උයන, කොළොන්නාව වගුරුබිම, හීන් ඇල්ල හා බේරේ වැව ආශ්‍රිත තෙත්බිම්, කොළඹ පිහිටි ප්‍රසිද්ධ තෙත්බිම් වේ.

නාගරික ප්‍රදේශවල පිහිටි මිරිදිය තෙත්බිම් හා එහි වසන වනසතුන්

මිරිදිය තෙත්බිම් බොහෝ විට ගංගා, ඇළදොළ, වඟුරු බිම්, නොගැඹූරු විල් මඟින් මායිම්වන අතර ඒවා සාඟරයට සම්බන්ධ නොවේ. ශ්‍රී ලංකාවේ ඇති තෙත්බිම්වලින් 85% ක්ම ඇත්තේ මිරිදිය තෙත්බිම්ය. මෙම ස්වාභාවික ආකර්ශන​, සිත් ඇදගන්නාසුළු, දෙස්-විදෙස් සංචාරකයින් ආකර්ශනය කරගැනීමට සමත් නෙත් පිනවන දසුනක් ලෙස විස්තර කර ඇත . මෙම පරිසර පද්ධතිය සංක්‍රමණීක සත්ත්ව විශේෂ ඇතුළු සත්ත්ව විශේෂ රැසකට නියඟ කාලවලදී පවා වසස්ථාන සපයයි. එසේම ක්ෂුද්‍ර අපෘෂ්ඨවංශීන්, ඉස්සන්, කකුළූවන්, පොකිරිස්සන්, උභයජීවීන්, උරගයින්, ජලකුරුල්ලන් හා සමනලයින් ඇතුළුව සත්ත්වයන් රැසක් මිරිදිය තෙත්බිම් ආශ්‍රිතව බහුලව ජීවත්වේ.

නාගරික ප්‍රදේශවල පිහිටි සාගර ජල තෙත්බිම් හා එහි වසන සතුන්

සාගරික තරංග, ධාරා, වඩදිය හා බාදියට නිරාවරණය වන ලුණූ ජලය සහිත තෙත්බිම් සාගර තෙත්බිම් ලෙස හැඳින්වේ. කොරල්පර, කඩොලාන, ලුණූ වගුරුබිම්, කලපු හා මෝය සාගර තෙත්බිම් වලට උදාහරණ වේ. බේරෙ වැව බෙන්තොට මෝය , හික්කඩුව කොරල්පර, මඩොලාන දූපතේ පිහිටි විශාලතම කඩෝලාන සමූහය ශ්‍රී ලංකාවේ ඇති සාඟර තෙත්බිම්වලට උදාහරණයි.

තල්මසුන්, ඩොල්ෆීන් වැනි මුහුදු ක්ෂීරපායින්ටත්; ජල පක්ෂීන් විශේෂ 40කට ආසන්න සංඛ්‍යාවකටත්; ශ්‍රී ලංකාවට ආවෙණීක වූ   SRI LANKA GREEN PIGEON, CEYLON SWALLOW, grey hornbill වැනි පක්ෂීන්ටත් මෙම සාගර තෙත්බිම් වාසස්ථාන සපයයි.ශීත ඍතු මඟහරවා ගැනීමට පියාසර කරන black talled godwit, marsh sandpiper whiskered tern වැනි සංක්‍රමනීක පක්ෂීන්ටද ශ්‍රී ලංකික සාගර තෙත්බිම් ගමනාන්තයකි.


තෙත්බිම් යනු හුදෙක් සංචාරක ආකර්ෂණීය ස්ථාන නොවේ මන්ද එය ශාක හා සත්ත්ව විශේෂ විශේෂ රැසකගේ වසස්ථානයි. තෙත්බිම් සං‍රක්ෂණය කිරීමට පැනවූ 1937 සත්ත්ව හා වෘක්ෂලතා ආරක්ෂක ආඥා පනත  තෙත්බිමේහි වැදගත් මානාව විදහාපායි. නමුත් තෙත්බිම් ආරක්ෂා කිරීමට ගන්නා උත්සහයන් අසාර්ථක කරමින් නමුත් සෑම වරදකදීම තෙත්බිම් වලින් 1.2% විනාශ වීමේ තත්වයක් ලංකාව තුළ ඇත්වී ඇත. ඝන අපද්‍රවය බැහැර කිරීම; අපිරිසිදු ගෘහස්ථ අපජලය, නාගරීකරණ, සුඛෝපභෝගීකරණය, ඉඩම් පිරවීම මෙම තත්ත්වයට හේතු වී ඇත. මෙම තත්වය, තෙත්බිම්වල වාසයකරණ, පෘෂ්ඨවංසීන්ට , අපෘෂ්ඨවංසීන්ට ශාක විශේෂ; සත්ත්වය විශේෂ සියල්ලටම තර්ජනයක් වීඇත. එසේම ශ්‍රී ලාංකාවට ආවේණීක වූ සත්ත්ව විශේෂ 32ක් හා ශාක විශේෂ 18ක් මෙම තත්ත්වය තුළ වදවීමේ තර්ජනයට මුහුණ පාමින්ද සිටි.


 வெவ்வேறுபட்ட ஈரநிலங்களின் வனவிலங்குகள்

ஈரநிலங்கள் பற்றிய ஓர் அறிமுகம்

பற்பல வகையான விலங்குகள் மற்றும் தாவரங்களின் வாழிடமான இலங்கையின் தனித்துவமான சூழலியல் மற்றும் உயிரியல் பல்வகைமை கொண்ட மிகவும் பயன்தரக்கூடிய சூழல் தொகுதிகளுள் ஒன்றாக ஈரநிலங்கள் உள்ளன. அத்துடன் இவை வெள்ளப்பெருக்கை கட்டுப்படுத்துதல், படிவுகள், கனிப்பொருட்கள், மாசுக்களை வடிகட்டுதல், கைத்தொழிலுக்கான மூலப்பொருட்களை வழங்குதல் போன்றவற்றிற்கும் இன்றியமையாதவையாக உள்ளன. இலங்கையில் மிகவும் அதிகமான நகரமயமாதலுக்கு உட்பட்டுள்ள மாவட்டங்ளாக கொழும்பு, கம்பஹா, களுத்துறை, கண்டி மற்றும்  காலி காணப்படுகின்றன. 

இக்கட்டுரை வேறுபட்ட நகரத்திலுள்ள ஈரநில வனவிலங்குகளை மையமாகக் கொண்டது. மேலும் நகரமயமாதல் எவ்வாறு நிரந்தரமாக வசிக்கும் மற்றும் இடம்பெயரும் உயிரிகளைப் பாதித்துள்ளது என்பது பற்றியும் இக்கட்டுரை விளக்குகிறது.

நகரத்திலுள்ள ஈரநிலங்கள் பற்றிய ஒரு நோக்கு

கொழும்பு முழுவதும் ஏரிகளுடனும், ஈரநிலங்களுடனும் இணைந்துள்ள வாய்க்கால்கள் பரவலாக கொழும்பு ஈரநிலத் தொகுதி (Colombo Wetland Complex CWC) எனப்படுகிறது. இது  2018 ஐப்பசி முதல் தெற்காசியாவிலுள்ள ஒரேயொரு ஈரநிலமாக இனங்காணப்பட்டுள்ளது. 

அண்ணளவாக கொழும்பின் 20 சதுர கிலோ மீட்டர் பரப்பிலுள்ள ஈரநிலங்கள் 32 நாட்டிற்கேயுரித்தான வகைகளுடன் 280 வகையான விலங்கினங்களைக் கொண்டுள்ளது. அத்துடன் 9 தனித்துவமான வகைகளுடன், 250 தாவர வகைகளைக் கொண்டுள்ளது. ஈரநிலங்களை மூன்றாக வகைப்படுத்தலாம்: நன்னீர் ஈரநிலங்கள், உவர்நீர் ஈரநிலங்கள் மற்றும் செயற்கை ஈரநிலங்கள். தேசிய மற்றும் உலக பாதுகாப்பு நிலையின் படி குறைந்தது 20 அரிய விலங்கினங்கள் கொழும்பு பெருநகரப் பகுதியில் உள்ளன. இவற்றுள் நான்கு வகை தும்பிகள், இரு வகை ஊர்வன, நான்கு வகை நத்தைகள், இரு நீர்நில வாழ்வன, இரு நன்னீர் மீன்கள் மற்றும் நான்கு பாலூட்டிகள் அடங்குகின்றன. 

கொழும்பிலுள்ள பிரபலமான ஈரநிலங்களாக தலங்கம ஈரநிலம், தியவன்ன ஓயா, பெடகன ஈரநில பூங்கா, தியசறு பூங்கா, கொலன்னாவ சேற்று நிலம், ஹீன் எல, பெய்ர ஏரி என்பன உள்ளன.

நகர்ப் பகுதிகளிலுள்ள நன்னீர் ஈரநிலங்களும் வனவிலங்குகளும்

சமுத்திரத்துடன் தொடர்புறாது, ஆறுகள், ஓடைகள், சேற்று நிலங்கள், கண்டல் காடுகள் மற்றும் மழைநீர் தேங்கும் ஆழமற்ற ஏரிகள் போன்றவற்றுக்கருகே காணப்படுகின்றன. இலங்கையின் ஈரநிலங்களில் 85% இவ்வாறான ஈரநிலங்களே. இவ்விடங்கள் மன அமைதியைக் கொடுக்கும் அழகுடையவை. இலங்கையின் நகர்ப்புற ஈரநிலங்களாக தலங்கம ஈரநிலம், தியவன்ன ஓயா, பெடகன ஈரநில பூங்கா, தியசறு பூங்கா, கொலன்னாவ சேற்று நிலம், ஹீன் எல, வலுவவத்த வதுறன கண்டல் காடு என்பன உள்ளன. இடம்பெயரும் இனங்களுடன், விலங்குகளுக்கு இச் சூழல்தொகுதி முக்கியமான வாழிடமாக உள்ளதுடன் வரட்சியின் போது அடைக்கலமும் கொடுக்கிறது. இவை மிகவும் பயனுள்ளதாக அமைவதோடு இறால்கள், நண்டுகள், நன்னீர் மீன்கள் போன்றவற்றை அதிகளவில் கொண்டுள்ளன.

நகர்ப் பகுதிகளிலுள்ள உவர்நீர்  ஈரநிலங்களும் வனவிலங்குகளும்

சமுத்திரத்தின் அலைகளுக்கும், நீரோட்டத்திற்கும் உட்பட்டவையே இவை. இதற்கு உதாரணமாக முருகைக் கற்பாறைகள், கடற்புற் படுக்கை, சதுப்பு நிலங்கள், கடனீரேரி போன்றன உள்ளன. பிரபலமான.

உவர்நீர் ஈரநிலங்களாக பெய்ர ஏரி, பெந்தோட்ட, கலா ஓயா, மண்டல் ஏரி, ஹிக்கடுவ ஆகியன காணப்படுகின்றன. 

இவை அரிய பாலூட்டிகளான திமிங்கிலம், டொலபின், பெர்பொய்ஸ், டுகொங் மற்றும் 40 நிரந்தர பறவையினங்கள் மற்றும் தனித்துவமான இனங்களையும் கொண்டுள்ளன ( Sri Lanka Green Pigeon, Ceylon Swallow, Grey Hornbill etc.).  அத்துடன்  “Black-tailed Godwit, Marsh Sandpiper, Whiskered Tern” போன்ற இடம்பெயரும் பறவைகளையும் ஈர்க்கின்றன.


ஈரநிலங்கள் கண்கவரும் இடங்கள் என்பதற்கு அப்பால் அவை பல்வேறான தாவர, விலங்குகளுக்கு வாழிடமாக.

உள்ளன. ஈரநிலப் பாதுகாப்பிற்கான ஒரு முக்கியமான கட்டமாக 1937 விலங்கு மற்றும் தாவர பாதுகாப்பு சட்டத்தை நோக்கலாம். ஆனால் கொழும்பு ஒவ்வொரு வருடமும் 1.2% ஈரநிலத்தை இழக்கிறது. குப்பை கொட்டுதல், அதிகரித்து வரும்  நகரமயமாதல், கழிவு நீர் கலத்தல், அபிவிருத்தி திட்டங்கள் போன்றவை இதற்கான காரணங்களாக உள்ளது. இது ஈரநிலங்களை அண்டி வாழும் உயிரினங்களில் பாதகமான தாக்கத்தை ஏற்படுத்துகிறது.

Penned by Rtr. Zainab Faiz

Translated to Sinhala by Rtr.Ama Rathnayaka
Translated to Tamil by Rtr.
M.C Kanula

One Reply to “Wildlife in different types of urban wetlands in Sri Lanka”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: